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郭同学

毕业年级:2020届毕业生

深造院校:美国斯坦福大学材料工程硕士项目

生源省份:山东省

毕业高中:巨野一中

分享与交流

Hello, 大家好!我是郭同学,来自山东,是16级纳米“2+2”学生,今年非常幸运申请到了斯坦福大学的材料科学与工程的硕士项目(Master of Science in Materials science and engineering)。今天我来和大家分享一下我申请美国研究生的经验以及四年大学生活的体会感想。

美国MS&MEng学位

或许大家都已经了解美国的硕士学位(Master’s degree)主要有两种:Master of Science (MS)Master of Engineering(MEng)。两者的区别主要是:

第一,MS时间较长毕业所需要的学分更多,项目的长度一般在一年半到两年,而MEng需要的学分较少,时长大概是9个月到一年;

第二,MS应该都会有research unit或者thesis的选项,也就是说你可以选择做research/毕设来完成学分,但是也可以选择上课来完成(也有少数是thesis-based),而MEng一般都是上课完成,而且会包含一些关于leadership的课帮助找工;

第三,因为MS时间较长,所以第一年结束的summer term在美国有获得cpt实习的资格,积累工作经验有利于毕业后找full time job,而MEng毕业后就面临找工作的问题。

但是不管哪种master,申请所需要的材料和步骤都大同小异。对于想要继续攻读PhD和还没有想明白以后要不要继续读博的同学,我建议大家以申请MS为自己的目标,因为research经历的积累对申请PhD是非常重要的。有些同学想读完master找工作,我也觉得MS是一个更好的选择,因为cpt实习的机会会给你更充足的准备,在美国找到理想的工作。

 

美国研究生申请所需材料

申请美国研究生所需要的材料主要有本科成绩单和GPA,托福和GRE成绩,三封推荐信,自我陈述(Statement of Purpose)和简历(CV),有些公立学校还需要一份关于自己成长背景介绍的personal statement或者diversity statement下面我会按照我自己心目中的重要程度来依次介绍每个材料。**注意:每份材料都非常重要并可能会直接决定你的录取,这里的重要程度只是相对而言**

首先,我认为申请硕士项目最重要的就是本科的成绩单和GPA,因为成绩单是体现了你大学四年努力程度和你学习能力最重要的证据。我也建议同学们尽早地了解、考虑自已以后的发展方向和想要申请的硕士项目。因为我们专业是一个非常交叉的学科,所以继续攻读硕士学位会有很多的选择,比如说材料科学,电子工程,生物统计,量子物理等等。如果你的选课能够靠近你想要继续攻读的方向,这样会降低申请的难度。比如说你想要申请生物统计,可能你就需要多补一些统计类的课程,如果你想要读电子工程或者物理类,你就需要多选一些器件相关的物理课。所以,提前确定好自己未来的方向并做好选课计划会对申请产生很多积极的影响。

 

第二,我认为推荐信和自我陈述同样重要。自我陈述是一篇介绍自己学习和科研经历并说明自己为什么适合所申请的学校和项目的非常重要且简短的文章(大概1000词左右)。学校的招生委员会会根据你的自我陈述判断你申请的motivation够不够强烈以及你是不是符合他们学校和项目的要求,所以我建议大家最好根据每个学校项目网页的介绍来判断这个项目要求学生具备哪些素质,并借此来强化自我陈述以契合他们的要求。另外,同学们也一定要避免把自我陈述写成“流水账”。在描写每段实习/科研经历的时候,要想明白自己通过这段经历到底学到了什么,自己哪些能力得到了提升以及这为什么会有助于自己申请该项目,而不是把自己都做了什么实验用了哪些仪器一五一十地简单陈列出来。推荐信和自我陈述相辅相成,一个客观另一个主观,都帮助招生委员会全面且正确地评价学生。我强烈建议大家一定找足够熟悉自己的老师(尤其是外国的教授)来写推荐信,比如自己做大创/科创/毕设的教授或者上课有一起积极探讨过问题的教授。只有教授充分了解你,ta才会写出足够strong的推荐信来加深招生委员对你的印象。不熟悉你的教授写出来的推荐信可能会显得空洞无力,这不但不会加分还会产生负面的影响。因此,大家在平时也记得积极和教授交流探讨。

 

最后,我觉得CV,托福和GRE可以放在同样重要的位置。CV其实和自我陈述会有很多重复的内容,不过CV更简洁明了,让审核材料的老师一目了然,所以大家在做到全面的同时也要足够简洁。我个人认为托福和GRE成绩达到学校要求的最低线就足够了,当然越高越好,但是当大家准备时间不够多的时候也没有必要追求一个很高的分数,多把时间用在完善其他材料上或许能产生更大的作用。另外有些学校要求的diversity statement其实对于我们来自国外的学生并没有太大的作用,主要是为了对他们国内弱势群体提供公平机会,大家写一下自己的成长背景即可。

 

申请美国硕士的经验我大概只能想到这些,总结来说,大家的学习成绩、科研积累以及老师的推荐信都需要持续的积累,不能一蹴而就,所以大家可以早做准备。关于直接申请PhD,我认为推荐信可能会更加重要,而且一定要事先套磁,申请前找好有空位有funding可以支持你的教授尤为重要。我也申请了一些PhD项目,不过因为当时并没有想好要不要读PhD所以没有套磁全部盲申,结果果然是全灭。想要读PhD的同学需要提前找到自己感兴趣的方向,并最好联系相关的教授,这样申请的成功率应该会更高。

 

纳米专业职业前景

最后,我想分享一下我对纳米专业职业前景的理解(totally personal)。大家应该都知道一直流传的“生化环材”四大天坑的说法,其中原因不外乎是这四类专业的毕业生数理基础差,人数多但相关的工作岗位却很少。首先,我认为纳米专业的课程设置和传统的“生化环材”专业不同,并没有忽略数理基础,不管是微积分数学物理方法还是量子力学电动力学都培养了大家的数理能力,并且滑铁卢大学更加自由的选课方式更是给了同学补充高阶数理知识的机会。因为专业本身所具备的浓厚且前沿的科研性质,读完PhD去高校找教职并建立自己的实验室是对research具有强烈兴趣的同学最理想的去处,工作不但灵活自由度高,工作环境也相对简单单纯。另外,材料也是一个含义非常广阔的领域,包含了半导体,电池,计算材料,神经技术等等,不仅对口了很多tech和传统材料类公司对硬件工程师和研发员的需求,比如Apple, Intel, Tesla, Western Digital, Applied Materials等等,也满足了很多生物医药类的大小公司对人才的需求。在新冠病毒的影响下,我相信会有更多的生物科技公司不断兴起。

另外,我也认为一些咨询公司是我们毕业生不错的去处。咨询公司对于求职者的专业并没有太多限制,他们最在意的是你的学习能力和表达能力,比如你是否能短时间去了解一个你不熟悉的行业,并清楚地解释给别人。很多大型的咨询公司(如Boston Consulting Group)更偏爱STEM专业的学生就是因为他们所具备的严谨的理性思维和高效的学习能力。

最后,如果是想要在互联网行业找到一份技术类的高薪码农工作,我觉得同学们去到一些CS名校(如CMU,斯坦福等),就算还是材料相关的专业,大家发扬一下在纳米学习的刻苦精神(狗头)多去补一些CS的课程、多刷题、找找内推,也是很有可能的。**在这里,我并不想否认我们专业毕业找工作会比像CS这类专业更有难度的事实,但是大家也不需要过于担忧甚至焦虑。**有志者事竟成,准备好的人总会得到自己想要的。Google现任CEO也是毕业于斯坦福的材料MS项目,先去了Applied Materials 后来加入麦肯锡咨询公司,最后到了Google,可见材料人才能够遍地开花(狗头)。就算最后工作和纳米毫不相关,我认为我们也会始终受益于在这四年学习中培养出来的发现问题、解决问题、梳理关键、创新灵活的思维模式。

最后,借用一句诗,“回首向来萧瑟处,归去,也无风雨也无晴”,希望大家可以早日发现自己真正想要的,得到自己心里所想的,天天开心,天天快乐!

 


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